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D500: La respuesta a mis plegarias
por Antonio Vázquez
Primer contacto

12

Ene2017
 
 
Antonio Vázquez Antonio Vázquez
A mediados del mes de noviembre y coincidiendo con la primera nevada del año en Asturias, pude estrenar la nueva cámara DX de Nikon, la D500 a la que muchos consideran la hermana menor de la D5, el buque insignia de la firma. Y una vez probada, tengo que decir que tal afirmación para nada es descabellada.

Generalmente cuando escribo sobre un nuevo modelo de cámara suelo compararlo con el anterior, o con otro de la competencia, pero en este caso creo sinceramente que no puedo hacerlo porque no hay nada similar, a no ser que me vaya a modelos muy superiores en precio y que suelen estar destinados a los profesionales del sector.

Es la respuesta a mis plegarias. Desde el año 2005, en el que Nikon lanzó al mercado la D2X, los amantes de la fotografía de naturaleza estábamos pidiendo a gritos una cámara de formato DX que tuviera las prestaciones de una profesional. Es decir, resolución suficiente, poco ruido a ISOS altos, disparo en ráfaga muy rápido, buen rango dinámico y color excelente, sin perder el apreciado factor de multiplicación de 1.5x que para nosotros es fundamental, ya que la fauna siempre está demasiado lejos y siempre hay poca luz.

Si es cierto, que hemos tenido otros modelos como la D300, D7000, D7200 .... y alguna más que me habré dejado por el camino que usábamos como segunda cámara pero que de ninguna manera se le acerca en prestaciones a esta D500. Con esta cámara se puede trabajar profesionalmente y con total garantías. No vamos a perder ninguna foto porque su disparo sea lento o porque sus ISOS den demasiado ruido. De ahí el título que le he puesto al artículo.

Pero entonces, ¿es una cámara sólo para fotógrafos de la naturaleza? Evidentemente no, es una cámara que sirve para fotografiar cualquier temática, pero tengo que reconocer que para fotografiar animales, deportes o cualquier disciplina que requiera teleobjetivos largos es una auténtica bendición.

La he probado en un hayedo de los Picos de Europa, en el puerto de Luarca y con los limícolas que ahora visitan Asturias y estas son mis conclusiones:
Antonio Vázquez Antonio Vázquez
El cuerpo

A primera vista y con el grip MB-D17 es muy parecida a la D5 y los botones principales comparten la misma ubicación, algo que se agradece y que facilita mucho nuestro trabajo cuando usamos ambas cámaras a la vez. No hay peor cosa que buscar instintivamente un botón y no encontrarlo, sobre todo si en ese momento tenemos ante nosotros una escena de acción y en la que levantar la mirada del visor puede hacernos perder la foto que estábamos buscando. Sólo el selector de “Dual” y “WB” que en la D5 se ubican en la parte inferior, en la D500 están situados en la parte superior del dial que tenemos a la izquierda, los demás están en su sitio.

La robustez y estanqueidad pude probarlas a conciencia desde el primer día pues la estrené con condiciones bastante adversas. El termómetro no pasó de 1ºC y durante toda la jornada nevó copiosamente. En ocasiones llegó a tener un cm de nieve encima y ni se empañó el visor, ni le entró agua o humedad por ningún sitio.

El cuerpo está equipado con piezas de carbono y aleación de magnesio lo que hacen que sea ligera y resistente a los golpes. Desgraciadamente esto último también lo pude experimentar con un fuerte batacazo que me llevé al resbalar con una capa de hielo que estaba oculta por la nieve. Mi mano se resintió bastante, la cámara ni se inmutó.

Los botones y diales cuentan con un sellado totalmente hermético así que no hay que asustarse si se moja o se le acumula la nieve encima. Seguirá funcionando perfectamente pero ojo, que eso no quiere decir que sea sumergible. La parte de abajo, donde se ubican las baterías, hay que procurar que se moje lo menos posible.

El grip MB-D17 es opcional, pero os aconsejo comprarlo porque nos permite trabajar con dos baterías distintas, una en la cámara y otra en él. Lo que prácticamente nos garantiza que en ningún momento vamos a tener problemas por mucho frío que haga o por mucho que usemos el AF. A parte de eso, también viene con un cargador con el que se puede alimentar a la cámara con pilas alcalinas, algo muy importante si vamos a trabajar durante varios días en una zona donde no tendremos al alcance ninguna red eléctrica. Y por supuesto, también mejora el agarre y nos facilita el manejo de la cámara durante el disparo vertical.

El obturador es de alto rendimiento y se ha probado para resistir 200.000 disparos.
Antonio Vázquez Antonio Vázquez
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La resolución y el rango dinámico que nos ofrecen sus raws es magnífica y eso nos da una confianza enorme a la hora de exponer porque sabemos que nunca nos van a faltar detalles, ni tendremos problemas a la hora de recuperar luces en las zonas subexpuestas. D500, 24-70 mm F2.8, ISO 800, F8 a 1/50 s +0.3 AV (superior) y F8 a 1/200 s +1AV (inferior).
Antonio Vázquez Antonio Vázquez
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Su rango ISO es excepcionalmente amplio y nos permite trabajar en situaciones donde la visibilidad es prácticamente nula y obtener una gama cromática solo reservada a las cámaras profesionales de alta gama. D500, 24-70 mm F2.8, ISO 800, F8 a 1/200 s +1 AV (superior) y 70-200 mm F2.8, F8 a 1/250 s +1 AV (inferior).
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El sensor

La D500 viene equipada con un sensor CMOS, formato DX, de 20,9 megapíxeles. Es decir que las fotografías tienen un tamaño final de 47,14 x 31,43 cm o lo que es lo mismo 5.568 x 3.712 píxeles, perfecto para todo tipo de publicaciones. Y si a esto añadimos su sensor de medición RGB de 180.000 píxeles, con una gama cromática fabulosa, veremos que con ella es muy sencillo obtener imágenes de una gran calidad en cualquier situación.

La pantalla LCD

Tiene 2.359.000 puntos, y 3,2 pulgadas de diagonal. Es táctil y abatible, lo que nos permite disparar la cámara en posiciones bajas o altas, donde sería imposible ver la imagen por el visor. Algo muy importante para gente que trabaje en prensa o que le guste la macrofotografía, por poner dos ejemplos.

En el modo Live view el funcionamiento táctil también nos permite cambiar el punto de enfoque, abrir el obturador o adquirir los datos preajustados de un balance de blancos puntual en cualquier parte del encuadre.

Con una simple presión de nuestros dedos en la pantalla podemos ampliar cualquier imagén y saber rápidamente si están enfocadas o no. Un gran avance, sobre todo para los que ya vamos cumpliendo años y necesitamos ver las cosas más grandes.
El color es magnífico y el brillo como siempre es autorregulable. En mi caso lo he subido un poco, creo que de serie viene un poco bajo.
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Tarjetas

La D500 viene con dos compartimentos distintos, uno para utilizar tarjetas XQD y otro para las pequeñas SD. Personalmente hubiera preferido que fueran iguales y ambas XQD pero todo no se puede tener.

Como novedad la D500 permite asociar la cámara a un smartphone, o a una tableta, vía Bluetooth, con el fin de poder enviar instantáneamente las fotografías a nuestros dispositivos para luego etiquetarlas o compartirlas en la nube, pero por lo que he visto la transmisión es lenta y la conexión falla más de lo esperado. La aplicación recibe el nombre de SnapBridge y está disponible tanto para dispositivos Android como para iOS.

Como todo sistema que sale nuevo es evidente que necesita mejorar pero estoy seguro que se hará imprescindible el día en el que podamos ver las imágenes en nuestros dispositivos móviles, a cierta distancia, pudiendo controlar la cámara desde ellos. Ese día tendremos el disparador a distancia perfecto y creo que ya falta muy poco para que eso sea una realidad.
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Un vuelvepiedras descansa tranquilamente en una roca cuando es sorprendido por la subida de la marea. Sólo una cámara que es capaz de disparar a una velocidad de 10 fps nos permite elegir momentos como éste. D500, 600 mm F4, ISO 1000, F5.6 a 1/8000 s y -1 AV.
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La sensibilidad

El rango ISO estándar de la D500 va de los 100 a los 51.200 pero estos valores se pueden ampliar hacia arriba (1.640.000) y hacia abajo (50). Lo que quiere decir que en condiciones lumínicas deficientes se pueden parar sin mayor dificultad los movimientos de los animales o de cualquier persona con luz natural. Personalmente, mi recomendación es que os mováis en un rango de 200 a 3.200 ISO ya que en esos valores se obtiene una calidad extraordinaria y dejéis los otros para cuando el documento tenga mayor importancia que la imagen obtenida.

De todas formas habría que calificar los resultados como impresionantes ya que estamos hablando de un sensor APS-C, que podría competir sin ningún problema con la calidad de muchas cámaras full frame profesionales.
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El enfoque

Nikon nos ofrece en esta cámara un sistema de enfoque de 153 puntos y 99 sensores en cruz que nos permiten seguir y captar
a cualquier sujeto con una precisión absoluta. Esto no podía ser de otra manera ya que es el mismo que lleva incorporado la D5 y como el tamaño del sensor es más pequeño su cobertura abarca prácticamente la totalidad del encuadre.

La sensibilidad AF va de -4 EV en el punto central y -3 EV para todos los demás puntos, lo que proporciona un rendimiento excelente en condiciones de poca luz y también de poco contraste.

¿Cuándo no enfoca? .... pues cuando nosotros no somos capaces de situar el punto de enfoque en el lugar correcto.

¿Los puntos de enfoque están igualmente distribuidos que en una full frame? ..... pues no, existen varios puntos muy próximos a los bordes que nos permiten enfocar a sujetos que con una full frame sería imposible y los de los tercios por contra, quizás estén demasiado desplazados respecto al lugar que estamos acostumbrados. Es decir, que tiene sus ventajas y sus inncovenientes.

¿Cómo suelo trabajar? .... siempre en AF-C y con 15 puntos de enfoque. ¿por qué no con 55 puntos? .... pues porque cuando fotografías aves en vuelo, poniendo menos puntos de enfoque, se rebaja la probabilidad de que te enfoque la punta de las alas y no su cuerpo o cabeza.

Lógicamente tanto con la D5 como con la D500, las ópticas deben de estar perfectamente calibradas para poder disfrutar de un enfoque perfecto. Si no es así, tener en cuenta que a este nivel de resolución cualquier defecto será visible en nuestras imágenes.
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Incluso en situaciones de poca luz y contraste el sistema AF de la D500 es capaz de seguir a un sujeto en movimiento y captarlo con total nitidez. 200-400 mm, ISO 400, F8 a 1/3.200 s y -1 AV.
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Velocidad de disparo

La velocidad de disparo de la D500 llega a los 10 fps, la más veloz para una réflex APS-C de la historia de Nikón. Impensable hace solamente unos pocos meses y si a eso añadimos un buffer espectacular, que en el caso de utilizar las tarjetas XQD puede llegar a los 200 disparos consecutivos a máxima velocidad, pues que más decir. Uno se queda sin palabras.

Balance de blancos y exposición

El control de la exposición de la D500 es realmente muy bueno pero si alguna pega le tengo que poner a esta cámara es precisamente ese. Si lo comparamos con el de la D5 (que no tiene sentido, pero que es la otra con la que trabajo habitualmente) he comprobado que es más inexacto, pudiendo haber entre ambas mediciones hasta 2/3 de diafragma. Es decir, que donde la D5 gestiona perfectamente los blancos con 0.0 AV con la D500 tienes que irte a una compensación de -0.7 AV y los mismo en las sombras.

Que no tiene mayor importancia, pues una vez hecha una foto corriges la compensación y ya está, pero el fotómetro no es comparable, al menos para mi.

El balance de blanco excelente, tanto en automático como en el modo “sol” que son los que uso habitualmente.
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El vídeo

La D500 es la primera cámara DSLR de formato DX que graba vídeos en 4K/UHD de alta definición, superando por tanto a cualquier modelo anterior. Los vídeos se pueden grabar a 30p, 25p y 24p con un recorte nativo de píxeles punto por punto, lo que conlleva una calidad extraordinaria.

Se puede grabar vídeos Full HD, 1080p a velocidades de 50p y 60p en varios formatos de recorte del sensor, incluido el recorte nativo de píxeles de máxima definición. Y la cámara va provista de un sistema de reducción de vibraciones que evita muchas de las sacudidas que hacemos cuando se graban vídeos a pulso.

Al filmar en el modo M, la sensibilidad de todas las resoluciones de vídeo y de todos los modos de recorte se pueden ajustar desde ISO 100 hasta el máximo valor.

Y aunque no suelo hacer vídeo, lo he probado y creo que de ahora en adelante intentaré hacer también mis pinitos en esta modalidad.

Conclusión: Cámara perfecta para fotografiar naturaleza y deportes. Relación calidad/ precio, excelente. Le daría una valoración de un 9.
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