Dragon Blood
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Dragon Blood
El viaje del embajador de Nikon, Marsel van Oosten a Socotra, Yemen

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Dic2019
 
 
Nikon D850 | AF-S NIKKOR 14-24mm f/2.8G ED | 14mm | f/11 | 1/30 s | ISO 64 | ©Marsel van Oosten Nikon D850 | AF-S NIKKOR 14-24mm f/2.8G ED | 14mm | f/11 | 1/30 s | ISO 64 | ©Marsel van Oosten
Socotra es un paraje Patrimonio Mundial de la UNESCO frente a la costa de Yemen, considerado por algunos como el sitio del Jardín del Edén, y es reconocido como un centro de biodiversidad en el Mar Arábigo. Su nombre proviene de la palabra sánscrita para paraíso, y más de un tercio de sus especies de plantas no se encuentran en ningún otro lugar de la tierra.

La joya de la corona de esta extraordinaria vida vegetal es el árbol Dragon Blood (sangre de dragón) en forma de paraguas, con una legendaria savia roja que se cree que transporta la sangre de los antiguos. Pero por más idílico que parezca, Socotra se ve envuelta en la guerra civil en Yemen y ha sido inaccesible para los turistas durante años, con fuertes advertencias de los gobiernos en contra de viajar a la región.

¿Qué impulsa a un fotógrafo de paisajes a soportar condiciones extremas en una ubicación remota, que ahora también es una zona de guerra? Esto es lo que Marsel tuvo que decir.


"OK, lo admito: soy un amante de los árboles. Muchas de mis imágenes de paisajes más populares presentan árboles. Desde los icónicos espinos de camellos muertos en Namibia, los baobabs gigantes en Madagascar o los cipreses en Louisiana, siempre me siento inspirado cuando los estoy fotografiando. Tengo un fuerte enfoque estético cuando se trata de elegir el tema: la belleza es lo primero. Ha habido un árbol especial en la parte superior de la lista de deseos de mi árbol durante años: el árbol dragon blood. Tiene una forma sorprendente, es muy fotogénico y solo se puede encontrar en la isla de Socotra."
Nikon Z 7 | NIKKOR Z 24-70mm f/4 S | 53mm | f/11 | 1/400s | ISO 64 | ©Marsel van Oosten Nikon Z 7 | NIKKOR Z 24-70mm f/4 S | 53mm | f/11 | 1/400s | ISO 64 | ©Marsel van Oosten
El viaje hacia allí

Llegar allí fue un gran desafío para Marsel. Había intentado visitar durante años, explorando todas las opciones posibles, pero no había vuelos e incluso no se permitía la entrada de barcos. De repente, los vuelos comenzaron a operar nuevamente y aprovechó la oportunidad. Pero para llegar allí, tuvo que aterrizar en el continente de Yemen, antes de viajar a la isla, que conllevaba sus propios riesgos. Había que tener mucho en cuenta incluso antes de sacar su cámara.


Mi país no tiene embajada en Yemen, por lo que si todo se torcía, estaría solo. No hay instalaciones médicas en Socotra, que era otra preocupación. Sabía que íbamos a caminar mucho en lugares remotos y en terrenos muy rocosos. Y encontrar un seguro para ir a una zona de guerra es otro desafío. Además, si algo le sucedía al aeropuerto en el continente, debido a que esta infraestructura es siempre uno de los objetivos principales en cualquier guerra, podría estar atrapado en Socotra durante mucho tiempo.


Y, por supuesto, en una región remota, mantener su equipo con alimentación eléctrica durante una expedición de dos semanas fue otro problema importante.


"Estaríamos acampando la mayor parte del tiempo, sin electricidad fuera de las aldeas. Como planeábamos permanecer fuera de la red durante varios días seguidos, tuvimos que pensar en cómo cargar nuestras cámaras, luces, computadoras portátiles, teléfonos y aviones no tripulados. Nikon nos ayudó suministrando una tonelada de baterías, por lo que no tuvimos que cargarlas. Todo lo demás lo cargamos con un inversor que conectamos a la batería del automóvil, y trajimos paneles solares. Como siempre, la parte más importante de los preparativos para mí es la previsualización: proponer ideas para imágenes específicas. Si sabes lo que quieres disparar, sabes lo que necesitas llevar."
Nikon D850 | AF-S NIKKOR 14-24mm f/2.8G ED | 15mm | f/5.6 | 2.0 s | ISO 800 | ©Marsel van Oosten Nikon D850 | AF-S NIKKOR 14-24mm f/2.8G ED | 15mm | f/5.6 | 2.0 s | ISO 800 | ©Marsel van Oosten
Eso también significaba ser comedido con el kit. No solo para garantizar que haya suficiente potencia, sino también para controlar el peso de su bolsa de equipo en largas caminatas por las empinadas montañas Hajhir en busca de árboles dragon blood.


Sabía que estaría fotografiando diferentes paisajes y que estaría caminando mucho. Normalmente viajo con tres cuerpos, pero para este viaje decidí viajar ligero y tomar solo dos: La Nikon D850 y la Nikon Z 7. En cuanto a objetivos llevé fueron el NIKKOR 20mm f/1.8G ED, NIKKOR 14-24mm f/2.8G ED, NIKKOR Z 24-70mm f/4 S, NIKKOR 70-200mm f/2.8G ED VR II y el NIKKOR 500mm f/5.6E PF ED VR. En algunas de las caminatas más extenuantes solo llevaba la Nikon Z 7 con el objetivo NIKKOR Z 24-70mm f/4 S y el NIKKOR 14-24mm f/2.8G ED con la montura FTZ. La mayoría de las veces tuve la Nikon Z 7 colgada en mi cuello durante las caminatas, esto demuestra lo ligera que es.
Como verán en el documental del viaje de Marsel, llegar a los árboles dragon blood fue el primer obstáculo, ya que la mala suerte los persiguió en el viaje, con neumáticos pinchados tras neumáticos pinchados mientras navegaban por el implacable terreno rocoso. Las largas caminatas resultaron infructuosas, y los árboles parecían cada vez más esquivos. Y a pesar de toda la cuidadosa preparación, también hubo problemas técnicos.
El documental - Dragon Blood - fue filmado completamente en la Nikon Z 6 El documental - Dragon Blood - fue filmado completamente en la Nikon Z 6
Nuestros desafíos tenían que ver principalmente con la energía, ya que viajábamos en áreas remotas sin electricidad durante días y días. También quería hacer algo de fotografía nocturna y lapso de tiempo, que requieren mucha batería. En mi D850 siempre uso la empuñadura con las baterías recargables LI-ION EN-EL18c, y duran para siempre. La Nikon Z 7 uso baterías mucho más pequeñas y, al no tener espejo, usa un poco más de energía que una cámara réflex normal. Pero me ha impresionado cuánto duran esas baterías. También son muy pequeños y livianos, así que siempre pongo dos extra en mi bolsillo y nunca tuve que preocuparme. Viajar con dos cuerpos también significaba que no tenía que cambiar las lentes constantemente. Socotra puede ser muy polvoriento, sin un Centro de Servicio Nikon cerca para limpiar mis sensores.


Fotografiando árboles dragon blood

Y no se trataba solo de encontrar árboles, se trataba de encontrarlos con el fondo adecuado. Marsel quería poner los árboles en contexto, disparándolos en una montaña, en composiciones más complejas de grupos de árboles, o cerca del borde de un cañón. Esta imagen ejemplifica su enfoque, con una perspectiva súper gran angular de una rama del dragon blood típica que lleva su ojo hacia el cañón y las montañas en el fondo.
Nikon D850 | AF-S NIKKOR 14-24mm f/2.8G ED | 14mm | f/11 | 1/30 s | ISO 64 | ©Marsel van Oosten Nikon D850 | AF-S NIKKOR 14-24mm f/2.8G ED | 14mm | f/11 | 1/30 s | ISO 64 | ©Marsel van Oosten
"En mi fotografía me centro en formas gráficas poderosas que puedo usar en el paisaje. Cuanto más grande sea el sujeto, más ancho podrá hacer sus composiciones sin que se pierda en el cuadro. Por eso me gustan tanto los elefantes por mi fotografía de vida silvestre, y por mis paisajes prefiero los árboles."
Nikon Z 7 | NIKKOR Z 24-70mm f/4 S | 70mm | f/5.6 | 1/5000 s | ISO 64 | ©Marsel van Oosten Nikon Z 7 | NIKKOR Z 24-70mm f/4 S | 70mm | f/5.6 | 1/5000 s | ISO 64 | ©Marsel van Oosten
Cuando se le pidió que eligiera una sola imagen que fuera su favorita de la sesión, compartió.


Disparé este de noche con luna llena, así que el paisaje está iluminado por la luz de la luna. Los tonos oscuros y relativamente frescos contrastan muy bien con la luz cálida que proviene de mi tienda. Me encanta ese pequeño toque de color en el medio del suelo, ya que atrae tu atención allí de inmediato. La idea era que la cálida luz de la tienda iluminara el árbol dragon blood, que resulta ser uno de los más perfectos que encontré. Creo que hay mucha profundidad y humor en esta toma, y esa pequeña carpa agrega un sentido de aventura. También es la imagen que utilicé para el póster de la película para el documental - Drangon Blood -".
Nikon D850 | AF-S NIKKOR 14-24mm f/2.8G ED | 24mm | f/4 | 2.5 s | ISO 3200 | ©Marsel van Oosten Nikon D850 | AF-S NIKKOR 14-24mm f/2.8G ED | 24mm | f/4 | 2.5 s | ISO 3200 | ©Marsel van Oosten
Queríamos saber lo que Marsel esperaba que los espectadores de su película e imágenes le quitaran a su proyecto - Dragon Blood -, ya que ofrece una lente en una parte del mundo que tan pocos de nosotros tendremos la oportunidad de ver.


Vivimos en una época en la que la gente viaja más que nunca. Los lugares que eran completamente desconocidos hace diez años ahora son puntos turísticos populares. A menudo escucho a la gente decir que ya no hay lugares salvajes en este planeta, que no quedan lugares por descubrir. Eso no es cierto: todavía quedan muchos lugares donde pocas personas han estado antes, pero eso generalmente es por una razón. La mayoría de las veces esos lugares están demasiado lejos de los caminos trillados y se necesita mucho esfuerzo para llegar allí, o la situación política ha aislado esos lugares. Socotra es una de esas gemas ocultas que pocas personas han visitado y pocas probablemente lo harán. Espero que el documental - Dragon Blood - dé una buena impresión de la isla y de cómo es viajar allí. También hay un mensaje de conservación: los árboles dragon blood están amenazados y su futuro es incierto. Una de las principales amenazas es el cambio climático: la isla se está secando y los árboles están muriendo como resultado. Los árboles también están amenazados porque los granjeros dejan que sus cabras deambulen y coman los árboles jóvenes. La conservación exitosa de cualquier especie comienza con la creación de conciencia, por lo que espero que esto ayude. A través del documental y las imágenes, espero que la gente disfrute viendo lo que este lugar especial tiene para ofrecer."
Nikon Z 7 | AF-S NIKKOR 70-200mm f/2.8G ED VR II | 70mm | f/6 | 1/400s | ISO 500 | ©Marsel van Oosten Nikon Z 7 | AF-S NIKKOR 70-200mm f/2.8G ED VR II | 70mm | f/6 | 1/400s | ISO 500 | ©Marsel van Oosten
Los consejos de Marsel para aspirantes a fotógrafos

Finalmente, le pedimos a Marsel el consejo que le daría a un aspirante a fotógrafo o documentalista que se enfrenta a un desafío remoto como este.


"La seguridad primero. Hay muchos destinos en mi lista de deseos a los que no puedo ir porque no es seguro. Debo evaluar cuidadosamente las posibles consecuencias de su visita. Es genial ser apasionado de la fotografía y no asustarse fácilmente, pero no seas estúpido. Pasé mucho tiempo investigando los riesgos y preparándome para lo peor. También vale la pena señalar que los consejos de viaje emitidos por su gobierno pueden ser completamente diferentes de otros países, y que los consejos de viaje pueden no actualizarse regularmente. Lée las noticias, pregunta a los lugareños cómo es la situación y manténte allí: la situación en un país puede cambiar repentinamente y debes estar preparado. Y cuando decidas visitar un destino desafiante, asegúrate de seguir las reglas en todo momento."
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Sobre el autor
Profile: Toni Font
Toni Font
Web Manager de Nikon, Nikonistas.com, Nikonistas Club y Nikonistas Foro para España y Portugal. Es igualmente administrador de Nikon.es y responsable del soporte técnico off y on - line así como administrador de los perfiles sociales de Nikon y Nikonistas.com para España y Portugal.

Experto conocedor del soporte digital tanto por su formación técnica en electrónica - inició su carrera profesional como Técnico en el SAT de Nikon - como por su rápido salto al sector de la fotografía digital en Nikon en España, donde colabora con Carlos Ormazabal en múltiples Ferias y presentaciones del sector. Gracias a su perfil camaleónico, ha conseguido adaptarse a los continuos cambios tecnológicos sin perder su visión de la fotografía ni de lo que Nikon representa y en la actualidad está perfectamente integrado en el entorno tecnológico de la web y las redes sociales que domina con fluidez.

Sus opiniones tienen el peso que da haber estado en la línea de salida de la fotografía digital, en aquella época en la que todos nos preguntábamos “Esto del digital…. ¿que es?”
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