Alfie Bowen | Fotógrafo de bellas artes de la vida silvestre, autor y activista.
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Alfie Bowen | Fotógrafo de bellas artes de la vida silvestre, autor y activista.
Alfie Bowen solo tomó una cámara por primera vez hace siete años, a los 16 años, como un escape de una década de acoso implacable para tener un trastorno del espectro autista. Ahora, a los 23 años, ha convertido su afinidad de toda la vida por el mundo natural en una carrera floreciente de la fotografía.

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Jul2021
Alfie Bowen, fotógrafo Alfie Bowen, fotógrafo
Con su trabajo alabado por celebridades como el señor David Attenborough y su primera exposición individual agotada en cuatro horas. Recientemente ha firmado por Castle Fine Art y con un libro, Wild World: Nature Through An Autistic Eye, que se publicará este otoño, sin duda es un nombre a tener en cuenta.

Hablamos con él justo después de su nombramiento como Nikon Z Creador y como juez de la 14ª edición anual de los premios Fotógrafo ambiental del año. Los patrocinadores de este año incluyen a Nikon y WaterBear, la primera plataforma de transmisión gratuita dedicada a crear una vida mejor en el planeta, y con quien Alfie ha realizado una película intensamente conmovedora sobre su lucha de toda la vida contra los prejuicios y su misión de resaltar la situación de las especies en peligro y aumentar la conciencia y la comprensión del autismo.
 
© Alfie Bowen © Alfie Bowen
¿Qué hay en tu bolsa de equipo?

Cámaras

● Z 7II
● D7200
● D3200

Lentes

● NIKKOR Z 70-200mm f/2.8 VR S
● AF-S NIKKOR 200-500mm f/5.6E ED VR
● AF-S DX NIKKOR 18-55mm f/3.5-5.6G VR

¿Qué edad tenías cuando te diste cuenta de que tenías autismo?

Solo me diagnosticaron en 2009, cuando tenía 11 años, por lo que me perdí la intervención temprana que podría haber aliviado mi sufrimiento más adelante, pero los rasgos eran visibles desde una edad temprana. El autismo es un trastorno de amplio alcance que afecta a todos de manera diferente, pero a menudo causa problemas con la comunicación social y sobrecarga sensorial. Para mí, significaba que rara vez estaría asentado y exigía una atención casi constante, y tenía habilidades sociales casi nulas. Mi madre, que era profesora de enfermería, sospechaba que yo pudiera ser autista, pero cuando era pequeña estaba en mi propia burbuja, así que no supe realmente que era tan diferente hasta que llegué a la escuela secundaria.

¿Qué impulsó tu interés por la naturaleza?


Siempre he estado obsesionado con los animales. No hablé durante bastante tiempo, luego, un día, cuando tenía dos años, mientras daba de comer a los patos con mi mamá, salí con "ánade real". Incluso a una edad temprana me sentía atrapado, claustrofóbico y profundamente infeliz en el interior. Simplemente no se sentía bien. Me escapaba al jardín cuando podía, pasaba horas al aire libre en todos los climas explorando, jugando en el barro y observando a las criaturas que lo llamaban hogar.

También me encantaron nuestras vacaciones familiares anuales en Weybourne Forest en Norfolk, quedándome en una cabaña de troncos en lo profundo de los árboles. Me encantaba mirar a través de la ventana hacia el desierto al otro lado del vidrio. Para un niño con autismo, un bosque nunca es solo un bosque: es una variedad deslumbrante de verdes relucientes, marrones terrosos y rayos de luz láser que se abren paso a través del dosel. Para mí era el cielo de la tierra, un país de las maravillas donde podía sentirme feliz y permitirme soñar.
 
© Alfie Bowen © Alfie Bowen
¿Tu amor por la fotografía creció a partir de esas primeras experiencias?

Comenzó en mi adolescencia como otra forma de satisfacer mi obsesión por el mundo natural, pero rápidamente me di cuenta de que cuando estaba en el campo con una cámara en la mano, me olvidaba del estrés y la tristeza de la vida. Tomar fotografías de animales fue el único momento en que me sentí realmente relajado y realmente yo mismo. Los animales nunca se rieron de mí como lo ha hecho la gente, así que siempre me he conectado con ellos y confío en ellos más que en las personas.

Luché con la educación general, particularmente en la escuela secundaria, cuál fue un infierno. Me dijeron que nunca aprobaría un examen ni llegaría a nada, y cada día era una batalla: los comentarios constantes, las miradas y la incapacidad absoluta de la gente para aceptar mis diferencias me hacían sentir como un extraterrestre, como todos los que me rodeaban hablar un idioma extranjero. La mayoría de los niños hablaban de coches, motos, celebridades y citas, y se reían de mí por solo estar interesado en los animales. A pesar de que traté de aprender sobre los temas "normales" de las conversaciones de adolescentes para poder unirme, todavía fui rechazado y acosado sin descanso.

Todo esto me llevó a graves problemas de salud mental y múltiples intentos de acabar con mi vida, el primero con solo 15 años. Posteriormente traté de quitarme la vida cuatro veces más. Sentí que me aplastaban y tenía que escapar. Pero cuando salía con mi cámara, era como si se accionara un interruptor: perdería toda mi ansiedad y mis sentimientos de no pertenecer. La fotografía se convirtió en mi escape, mi lengua. No tengo ninguna duda de que me salvó la vida.

¿Cuándo empezaron a cambiar las cosas?

Después de muchas batallas legales, en 2014, cuando tenía 16 años, mi madre me llevó a una escuela privada para necesidades educativas especiales no muy lejos de casa en Suffolk. Pasé de un entorno de más de 1000 alumnos, donde nadie se molestaba en saludar siquiera, a uno de no más de 50 alumnos, donde cada persona parecía preocuparse. Eso fue bastante abrumador para empezar, y pasé mi primer año aprendiendo a confiar en las personas nuevamente. Había mantenido mi fotografía en secreto en mi escuela anterior, pero finalmente le dije al director de la Academia, y antes de darme cuenta, toda la comunidad estaba detrás de mí. Pasé de ser tratado como un número a ser tratado como un individuo, y eso realmente aumentó mi confianza: me sentí vivo de nuevo. Me convertí en el primer estudiante director en la historia de la escuela, obtuve seis GCSE y siete calificaciones de nivel A basadas en trabajos de curso en los grados A * a B, y obtuve cinco ofertas universitarias incondicionales.

¿Por qué decidió concentrarse en la fotografía como su carrera? ¿Y alguna vez imaginó que tendría tanto éxito?

No estoy seguro de haber tomado realmente la decisión alguna vez. Acaba de suceder. La fotografía se había convertido en mi terapia, por lo que habría dejado un gran vacío si no la hubiera perseguido más. Cuando dejé la Academia en 2018, a los 20 años, fui a la universidad, pero lamentablemente sufrí más acoso y me fui después de tres semanas. Me tomé un mes para recuperarme, y durante ese tiempo decidí que esta experiencia no me iba a detener, iba a seguir mis sueños y, por muy difícil que fuera, no me rendiría.

Comencé mi negocio más tarde ese año. Conocí a Da Vinci Fine Art en el poco tiempo que estuve en la universidad y me ayudaron a lanzar mi carrera. Luego me enteré de Castle Fine Art, la red de galerías de arte líder en el Reino Unido, pero sabía que mi trabajo estaba muy por debajo del nivel de sus otros artistas, así que pasé dos años en mi portafolio antes de que finalmente postulara para unirme a ellos en agosto pasado. Ni en mis sueños más locos imaginé que recibiría una respuesta, y mucho menos que me inscribiera; fue un momento muy especial y todavía tengo que pellizcarme. Acabo de lanzar mi primera colección con ellos, Call Of The Wild, y la segunda saldrá en el otoño. Mis seguidores ahora incluyen a Chris Packham y el señor David Attenborough. Nunca pensé que estaría logrando lo que soy hoy. Realmente no se siente real. Nada de eso lo hace.
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¿Cómo afecta tu fotografía el tener un trastorno del espectro autista (TEA)?

Nunca he sido fotógrafo sin TEA, pero la gente me dice que noto cosas que otros simplemente no notarían, lo que tiene sentido, ya que se sabe que las personas en el espectro tienen una mayor conciencia sensorial. Darme cuenta de todo también puede ser extremadamente agotador y abrumador cuando estoy en público, pero no podría hacer lo que hago sin esa atención a los detalles, así que en ese sentido estoy agradecido por él. El cerebro autista es complejo: nunca se detiene a descansar y siempre exige información nueva y útil, lo cual es realmente importante para la fotografía de animales. Pasaré años aprendiendo todo sobre los animales que voy a fotografiar antes de comenzar, para poder predecir sus comportamientos, lo que hace que sea mucho más fácil obtener las imágenes que busco.

TEA también me ayuda a visualizar mentalmente lo que quiero capturar y me da la determinación y la obsesión de crearlo a la perfección. La obsesión es un rasgo importante del autismo. En un momento me obsesioné con los flamencos y pasé un año entero fotografiándolos. Paso mucho tiempo pensando en mis imágenes antes de salir a buscarlas. A veces, tengo una noche inquieta y se me ocurren ideas a las dos de la mañana. Me puede llevar meses, incluso años, obtener la imagen final: la cría de jirafa mirando la cámara, con el cuerpo de su madre detrás, es un ejemplo de él. Fueron necesarios seis intentos para conseguir lo que quería, y cuando finalmente lo hice, ¡estaba tan emocionado que quería saltar hacia arriba y hacia abajo!

Gran parte de tu trabajo es en blanco y negro, ¿tiene la intención de concentrarse en esto como tu estilo?

Tomo tomas en color, pero visualizo mentalmente y luego bosquejo mis fotografías incluso antes de entrar en el campo. La mayoría está planeada para terminar en blanco y negro, lo que permite la creación de fotografías que son mucho más poderosas emocionalmente. Eso es realmente importante para mí, intentar que las personas se conecten emocionalmente y miren más profundamente a los animales en lugar de solo enfocarse en su apariencia. También me permite expresar mis propias emociones. Aunque soy una persona emocional, a veces me resulta difícil mostrar cómo me siento. La fotografía es mi lengua, por lo que me proporciona una salida para esa energía. También encuentro que el blanco y negro es mucho más fácil de ver: es un buen descanso de un mundo lleno de color, cuál puede ser abrumador cuando eres autista.
© Alfie Bowen © Alfie Bowen
¿Cuáles son tus mayores retos fotográficos?

Soy muy duro conmigo mismo: solo se han publicado 150 de mis 42.000 archivos de imagen. Sé lo que quiero y si no lo hago exactamente bien, entonces podría ir a la papelera. Esa dureza puede estar molesta, pero sé que sin ella no estaría donde estoy hoy. Otro desafío son los animales con los que trabajo; hacen lo que quieren, cuando quieren, y eso significa que a menudo tengo que quedarme en un lugar durante varias horas para obtener la imagen. Mi récord es de seis horas esperando una foto de un rinoceronte en una colina. Lo he buscado durante dos años y, de hecho, finalmente lo obtuve ayer; fue un momento especial, un recordatorio para no rendirse nunca.

¿Cómo surgió su contrato con el libro?

Quería publicar un libro con mis fotografías durante más de cuatro años, pero siete editores me rechazaron. Así que trabajé en la construcción de una colección de 200 imágenes y, a principios de 2020, me acerqué a ACC Art Books, a quien le encantó la idea. Supongo que es otra lección para no rendirse nunca. ACC estaba interesado en centrarse tanto en la vida silvestre como en mi viaje con el autismo, y tener un editor que realmente se preocupa por el mensaje más amplio detrás de esto fue realmente importante para mí.

El libro se llama "Wild World: Nature Through An Autistic Eye" y recibí el borrador final la semana pasada; No puedo esperar a tener el producto terminado en septiembre, será un momento muy especial. Por cada libro vendido, donamos 50 centavos a WWF, con quien trabajo en estrecha colaboración; es bueno poder devolver algo al reino animal después de todo lo que he obtenido de él.
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¿Cuál es la historia detrás de la película que hiciste con WaterBear, An Eye For Detail?

Me comuniqué con WaterBear el año pasado, justo después de su lanzamiento, y me llevé bien de inmediato con su directora ejecutiva, Ellen y el equipo en general. Son un grupo increíble de personas. En ese momento, realmente no tenía ningún plan más allá de querer crear conciencia sobre el autismo de alguna manera. La idea de la película surgió naturalmente de nuestras conversaciones.

Hacerlo fue diferente a todo lo que había hecho antes, y un gran salto para alguien con las dificultades sociales que he tenido. Queríamos comunicar mi amor por el mundo natural y mi viaje con el autismo, y como teníamos poco tiempo para hacerlo, decidimos contar la historia usando tres lugares que han sido una parte importante en mi vida: mi casa, Castle Fine Art, y Africa Alive, que es un zoológico de Suffolk para que tenga un boleto de temporada desde que tenía dos años.

Es difícil expresar con palabras cómo era ver la película terminada por primera vez. Creo que hemos creado algo realmente poderoso y hemos recibido comentarios increíbles. Supongo que lo más especial para mí ha sido la cantidad de niños autistas y sus padres que se han puesto en contacto para decirles cuántas esperanzas les he dado y cuánto les ha ayudado a verlo. Ahora soy el mentor de algunos niños autistas, y uno acaba de ganar varios premios por su fotografía de aves, así que eso es realmente agradable. Espero que la película continúe inspirando a las personas con autismo a seguir luchando, porque el sol realmente vuelve a brillar.

¿Te sorprendió tu invitación para convertirse en creador de Nikon Z?

¡Sorprendido y honrado! Todo sucedió a través de WaterBear; en marzo me preguntaron si me uniría como juez para el concurso de fotógrafo ambiental del año, el cual patrocinaban junto con CIWEM y Nikon. Obviamente, me encantó que me preguntaran y tengo muchas ganas de ver todas las entradas de todo el mundo e inspirarme en ellas.Luego, en abril, WaterBear organizó un Instagram Live para el Día Mundial del Autismo, conmigo y el director de marketing de Nikon Norte de Europa, Julian Harvie, como oradores invitados. Julian ya había visto mi película y estaba realmente interesado en mi historia, y eso llevó a Nikon a pedirme que me convirtiera en uno de sus Z Creadores. Soy fotógrafo de Nikon desde 2015, por lo que es un verdadero privilegio ser parte de la familia Nikon y ser un defensor de su increíble kit y de los servicios increíbles que brindan.
© Alfie Bowen © Alfie Bowen
¿Por qué empezaste a usar cámaras Nikon?

Cuando comencé a tomar fotografías en 2014, estaba usando el compacto pequeño de mi madre, que no era más grande que mi mano, y rápidamente me sentí frustrado por sus capacidades limitadas. No me permitía seleccionar la apertura, ISO ni enfocar manualmente y eso estaba restringiendo mi creatividad. Había leído que Nikon era la mejor en el juego, así que comencé mi lista de Navidad en octubre de ese año ¡y funcionó! Conseguí mi primera Nikon DSLR, la D3200, cual todavía tengo en mi armario y no he mirado atrás. Pasé a la Nikon D7200 y al AF-S NIKKOR 200-500mm f/5.6E ED VR y como parte de mi patrocinio como Z Creador, acabo de obtener la serie Z 7II y 70-200mm f/2.8 S zoom.

¿Cómo crees que la serie Z te ayudará con tu fotografía?

La Z 7II es la primera cámara de fotograma completo que tengo y la primera sin espejo, por lo que estoy deseando salir al campo y explorar todas las ventajas que ofrece. Me concentro en los detalles y la textura, y obviamente el tamaño aumentado del sensor capta muchos más detalles, lo que me encanta y también significa que puedo recortar una imagen capturada y no perder ningún detalle. Es mucho más ligero que mi DSLR, pero supongo que el mayor cambio hasta ahora ha sido el uso del visor electrónico: es como mirar una pequeña pantalla de televisión. Así que lo estoy disfrutando mucho. También me encantaría probar mi 500 mm con el adaptador FTZ.
¿Cuál es tu próximo objetivo?

Mi atención se centra mucho en el otoño, con el lanzamiento del libro y una gira planificada por las escuelas del Reino Unido para crear conciencia sobre el autismo y aumentar la aceptación de las diferencias entre las personas. Estaré filmando mi colección 2022 para Castle y también tengo muchas ganas de obtener un retrato de un guepardo; me encantan sus marcas faciales, pero aún no he logrado capturarlas. Mi último sueño es vender suficientes grabados y libros para poder viajar a África y fotografiar estos animales en su hábitat natural.

¿Cómo combinas tus dos misiones: crear conciencia sobre la conservación y el autismo?


Creo firmemente que el cambio sólo se produce cuando nos ponemos de pie y luchamos por él. El arte me ha dado una voz cuando antes no la tenía, cuando no podía pronunciar mis palabras porque no tenía la confianza para hablar con la gente. La fotografía también me dio una razón para continuar en los días más oscuros y ahora es una herramienta que uso para inspirar a otros.

Si le han concedido una voz, por pequeña que sea, debe utilizarla para promover un cambio positivo. No es una opción, es un deber, y renunciar a ese deber, mantener la vida tranquila y no sacudir el barco, es simplemente imperdonable. Así que siento una gran responsabilidad de usar la plataforma que he construido a través de mi arte para crear conciencia, tanto de la situación peligrosa que enfrentan los animales que son las estrellas de mis fotografías, como por los jóvenes con autismo y problemas de salud mental, así que ninguno de ellos tiene que sentirse tan solo como yo.

Supongo que estoy un poco loco, pero mi objetivo es cambiar el mundo para las personas autistas, para que sean aceptadas por lo que son, y no me detendré hasta que lo haya hecho. Cambiar la vida de una persona no es suficiente. He luchado toda mi vida para llegar a donde estoy hoy, y ahora que estoy aquí, planeo usar el resto de mis años para romper el estigma en torno al autismo, para que otras personas autistas puedan ser ellas mismas sin miedo. Eso es todo lo que todos quieren, ¿no? Ser ellos mismos.

Si quieres conocer el trabajo de Alfie visita www.alfiebowen.photography y sigue a @alfiebowen en Instagram


 
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