Desde la frontera de la innovación | Historias no contadas sobre el desarrollo de la Nikon Z 9
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Desde la frontera de la innovación | Historias no contadas sobre el desarrollo de la Nikon Z 9
La Z 9 es la cámara insignia más avanzada de Nikon. Marca un importante paso adelante para la empresa, gracias a su extraordinario procesamiento, velocidad, tecnologías de aprendizaje profundo y ergonomía.
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Jul2022
La Z 9 es la cámara insignia más avanzada de Nikon La Z 9 es la cámara insignia más avanzada de Nikon
El desarrollo de la cámara fue un esfuerzo hercúleo, requirió años de planificación y horas de mano de obra, y trajo dificultades y desafíos que siguen sin contarse... hasta ahora.

Pudimos sentarnos con algunas de las personas clave involucradas, para tener una idea de cómo cobraron vida los aspectos definitorios de esta cámara revolucionaria. Esta es la historia entre bastidores de la Z 9.

Pasando por cambios

Comencemos con un contexto más amplio. En 2018, Nikon lanzó las cámaras sin espejo de fotograma completo Z 7 y Z 6. Sin embargo, a medida que aumentó la demanda profesional de un modelo insignia sin espejo, se consideró que se necesitaban mejoras adicionales en las funciones y el rendimiento para satisfacer todas las demandas de los usuarios profesionales.

Eso significaba que había presión: el desarrollo de un verdadero modelo insignia era de gran importancia tanto interna como externamente. Todas las personas involucradas en el diseño y desarrollo del Z 9 sintieron que tenían una misión que cumplir. Uno de los objetivos era superar a la D6, un modelo que muchos consideraban que representaba la cámara réflex profesional perfecta, y ofrecer algo superior con respecto a las marcas rivales. De hecho, la escala del desafío y los tiempos establecidos para desarrollarlo dieron como resultado una cooperación entre los departamentos de Nikon en una escala nunca antes vista.
Nikon Z 9 Nikon Z 9
Empezando desde cero

Para desarrollar un modelo insignia que superara no solo a la D6 sino también a todos los modelos rivales, sabíamos que tendríamos que empezar desde el principio y no dejarnos atenazar por las premisas de las tecnologías convencionales.

Eso significaba que el aspecto más difícil del desarrollo de esta cámara emblemática sin espejo fue, de hecho, la consideración de las especificaciones principales. Construir una base para la cámara tomó mucho tiempo porque comenzamos desde el principio, construyendo incluso la construcción básica desde un punto de partida completamente nuevo. Y los requisitos de los nuevos motores de procesamiento de imágenes y los modelos emblemáticos eran enormes, por lo que, desde el primer día, tuvimos que tomar algunas decisiones muy difíciles dado el marco de tiempo de desarrollo limitado.

Lo que permaneció constante fue que la cámara siempre se desarrolló desde la perspectiva del usuario, y todas las especificaciones y funciones se adoptaron para superar las expectativas de los fotógrafos profesionales.


Refinar y revisar: llamando a la comunidad

Para asegurarnos de poder superar las expectativas de los fotógrafos, necesitábamos que probaran el producto de forma continua y exhaustiva durante su desarrollo. Sin embargo, debido a la pandemia de COVID-19, los principales eventos deportivos que normalmente se utilizan para evaluar el funcionamiento y el rendimiento de la cámara y realizar tomas de prueba fueron cancelados uno tras otro, lo que dificultó la evaluación en condiciones reales.

En respuesta, invitamos a atletas universitarios a servir como modelos en vivo en gimnasios, pistas de patinaje y otras instalaciones deportivas. Y comenzamos a prestar la cámara a fotógrafos en etapas muy tempranas del desarrollo del producto, para que sus comentarios pudieran ser considerados mientras aún había tiempo para modificar y mejorar.

Incluso con este plan en marcha, lograr la detección de nueve tipos de sujetos diferentes y detectar simultáneamente múltiples sujetos que requieren procesamiento de CV, cálculo de AF y operación del controlador del objetivo para cada disparo en el tiempo limitado en disparos continuos de alta velocidad de 20 fps, fue una verdadera lucha.
 
Cada decisión de diseño se tomó tras una amplia consideración Cada decisión de diseño se tomó tras una amplia consideración
Una decisión que dice mucho por si sola

Una de las decisiones más importantes que tomamos fue eliminar el obturador mecánico por completo. Hubo verdaderas dudas acerca de abandonar una de las fortalezas que Nikon ha logrado a lo largo de su historia de desarrollo tecnológico. Pero el obturador mecánico se eliminó de la Z 9 porque estábamos decididos a dar mayor prioridad a otras características para el usuario y porque estábamos listos para marcar el comienzo de una nueva era para nosotros.

Sin embargo, equipamos la cámara con una unidad de cortina de protección de la luz para permitir una función de reducción de ruido de exposición prolongada y para reducir el riesgo de que el polvo y las materias extrañas se adhieran al sensor de imagen. En cuanto al sonido del obturador, aunque elegimos algo apropiado para cada modelo, fuimos extremadamente cuidadosos con los datos de audio utilizados para la Z 9. Esto se debe a que, desde los días de las cámaras de cine, hemos considerado el sonido del obturador como un aspecto importante de fotografía; algo que hace que la experiencia de disparo sea más agradable. Sin embargo, con la llegada de las cámaras digitales, se eliminó el sonido de la alimentación de la película y luego, con las cámaras sin espejo, se eliminó el sonido del funcionamiento del espejo. Al no equipar la Z 9 con un obturador mecánico, todas las partes mecánicas que producen sonido han desaparecido.

Eso nos dejó preguntándonos qué tipo de sonido sería mejor. Probamos una serie de posibilidades y decidimos que los datos de sonido debían reproducir el sonido de las operaciones del espejo y del obturador, pero luego los ajustábamos según fuera necesario. Con los primeros prototipos de la Z 9, el altavoz se colocaba cerca del panel de control en la parte superior de la cámara. Sin embargo, con disparos de prueba reales, descubrimos que esta posición no era óptima porque era notablemente diferente de donde se escucha el sonido con las cámaras convencionales. Parecía extraño que el sonido del obturador viniera de la parte superior de la cámara. Así que, a pesar de estar bien desarrollados para la cámara, de repente movimos el altavoz a una posición en el centro del cuerpo de la cámara para imitar mejor el sonido de un obturador mecánico convencional.
El desarrollo de la cámara fue un esfuerzo El desarrollo de la cámara fue un esfuerzo
Tener ojo para los detalles

Cada decisión de diseño se tomó tras una amplia consideración. Una importante fue que un visor electrónico (EVF), que rastrea al sujeto deseado en tiempo real, sería una necesidad absoluta para un modelo de cámara insignia profesional. Cooperamos entre departamentos para encontrar una solución que lograra la visualización más natural y agradable en el visor. Superamos el rendimiento de los visores ópticos (OVF) al abarcar lo mejor de ambos mundos; el nivel de rendimiento que permitiría la visualización sin restricciones de OVF, con todas las ventajas que presenta un EVF. Al igual que hicimos con la D6, le dimos gran importancia a la forma en que las personas ven, sienten y experimentan la cámara. Reconocemos que hay factores importantes en el diseño y la función que no siempre se pueden medir cuantitativamente.

Otra extensa consideración se centró alrededor del monitor. Una vez que decidimos que la Z 9 tuviera un agarre vertical integrado, tomamos la decisión de equipar la cámara con un monitor inclinable de cuatro ejes, ya que creíamos que esto ofrecía a los usuarios más flexibilidad al encuadrar sus tomas. Sin embargo, éramos conscientes de que los monitores basculantes tienen fama de ser poco fiables, por lo que priorizamos la fiabilidad desde el principio del proceso de desarrollo para garantizar la máxima satisfacción.

El futuro del vídeo

A lo largo de este viaje de desarrollo, sabíamos que la resolución 8K sería el próximo paso en la evolución del vídeo. Nikon tenía una excelente reputación en términos de imágenes fotográficas, pero teníamos mucho trabajo para desarrollar una cámara que también fuera la elección preferida de los videógrafos.

Creemos que esta cámara, en la forma en que permite grabar vídeos de la más alta calidad con el mínimo número de personas, es un verdadero cambio en la operativa habitual de los camarógrafos profesionales. Responde a las necesidades de vídeo con potentes especificaciones, como 8K30p en entornos de 23 °C, tomas prolongadas de hasta 125 minutos, 4k 120p que se pueden tomar en cuadro completo, grabación interna de HLG y N-Log, y la que más tipos de detección de sujetos en vídeo ofrece del mundo con nueve tipos de detección diferentes.

Para darnos cuenta de todo esto, una de nuestras mayores luchas fue en relación a la gestión del calor. Para protegernos contra el sobrecalentamiento, llevamos a cabo varias simulaciones de dispersión de calor desde las primeras etapas de desarrollo.

Enfrentamos la dificultad de equipar la cámara con el mecanismo de estabilización de imagen (VR) y los medios para dispersar el calor. Por contexto, los equipos de vídeo dedicados generalmente usan ventiladores de enfriamiento para dispersar el calor. Sin embargo, como modelo insignia, la Z 9 debe ofrecer una excelente resistencia al goteo. Teniendo en cuenta esto, decidimos que sería imposible equipar la cámara con un ventilador de enfriamiento que requiere una abertura que admita aire más frío del exterior. Esto dio como resultado que la Z 9 sea el único modelo equipado con un agarre vertical integrado que ofrece un rendimiento de dispersión de calor suficiente para grabar videos durante largos períodos de tiempo sin usar un ventilador de refrigeración.

 El futuro del vídeo El futuro del vídeo
Reflexionando sobre el desarrollo de la Z 9

Las anteriores son solo algunas anécdotas del ciclo de vida de la innovación que hablan de algunos de los desafíos, oportunidades y soluciones que formaron parte del desarrollo de esta cámara. Todos los profesionales involucrados estaban unidos por su deseo de desarrollar sin concesiones, para seguir las series Nikon F (película) y D (digital) como el próximo paso evolutivo en el equipo de imágenes de Nikon. Las funciones que consideramos con el desarrollo inicial, pero que no pudimos adoptar, se agregarán a través de actualizaciones de firmware estratégicas, lo que permitirá la evolución continua del Z 9.

En última instancia, esto es solo el comienzo de la historia. La gran cantidad de comentarios que hemos recibido nos anima a seguir adelante. Nuestra mentalidad es nunca estar satisfechos con las cosas como son en un momento determinado, y nuestra visión es continuar ofreciendo productos que superen las expectativas de los usuarios una y otra vez.
 
La gran cantidad de comentarios que hemos recibido nos anima a seguir adelante La gran cantidad de comentarios que hemos recibido nos anima a seguir adelante
Comentarios
Rovira Llurba
14/07/2022
Tengo muchas ganas de tenerla entre mis manos
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